Batailles de Nickel One

Bataille entre la Coalition Jedi et l'Alliance Galactique au cours de la Seconde Guerre Civile Galactique. C'est au cours de cet assaut que Jaina Solo tenta pour la première fois d'éliminer le Seigneur Noir des Sith, Darth Caedus.

Peu de temps après la débâcle de la Seconde Bataille de Fondor, l'Alliance Galactique dirigée par Darth Caedus, et désormais alliée aux Vestiges de l'Empire, décida de mener un assaut contre les Astéroïdes Roche pour prendre le contrôle des lignes de productions Verpines et les ajouter à l'effort de guerre contre la Confédération et la toute nouvelle Coalition Jedi. Mais la bataille s'avéra plus longue que prévue...

Premier assaut sur Nickel One

Lorsque les Vestiges lancèrent l'assaut initial sur les Verpines, ils s'assurèrent d'une victoire rapide et totale en employant la technologie des nano-virus en plus des bataillons de Stormtroopers. Le virus, programmé pour éliminer des modèles génétiques spécifiques, décima la totalité de la caste guerrière verpine. Les troupes impériales purent ainsi investir rapidement l'ensemble des complexes et évitèrent soigneusement de prendre les autres verpines pour cible, puisque ces derniers allaient être utilisés pour continuer à produire des armes de technologies avancées. Malheureusement pour les impériaux, la caste guerrière n'était pas l'unique moyen de défense des habitants des Astéroïdes Roche. Ces derniers avaient en effet signé un contrat de protection avec les Mandaloriens et peu de temps après le début de l'assaut, des commandos guerriers, menés par Boba Fett et la Jedi Jaina Solo, firent irruption sur Nickel One et combattirent pour repousser les envahisseurs impériaux.

Cependant, au cours d'une accalmie, Fett signifia à Jaina que son apprentissage auprès de lui était terminé et qu'elle devait désormais partir. Jaina Solo ne chercha pas ni à discuter la décision du Mandalorien ni à proposer son aide pour le reste de l'opération qui semblait tourner à leur désavantage. A la place, elle prit la fuite pour rejoindre la nouvelle base secrète des Jedi, l'Académie Jedi de Shedu Maad. Une fois sur place, elle fut finalement autorisée par le Conseil des Maîtres à traquer et à éliminer Darth Caedus, conformément à son titre de Sabre des Jedi, et pour ce faire, les membres du Conseil l'envoyèrent en mission sur Coruscant aux côtés de ses parents et de son cousin Ben Skywalker.

Contre-attaque de la Coalition

Attaque spatiale

Au retour de sa mission, où Ben fut capturé par l'Apprentie Sith de Caedus Tahiri Veila, Jaina apprit que le Seigneur Noir supervisait lui-même l'attaque finale sur Nickel One face aux Mandaloriens. Les Jedi décidèrent de mener une contre-attaque et d'attirer l'attention de Caedus pendant que Jaina s'infiltrerait discrètement dans le complexe, de manière physique et dans la Force, pour l'éliminer. Lorsqu'ils arrivèrent sur le champ de bataille, Luke demanda à Boba Fett, toujours en train de combattre sur place, que quelques vaisseaux Mandaloriens escortent ceux des Jedi pendant l'opération. Avant d'arriver au cœur de la bataille, le vaisseau de Luke largua Jaina dans une combinaison pressurisée afin qu'elle puisse rallier Nickel One sans se faire remarquer et surtout sans utiliser la Force, ce qui aurait révélé sa présence à son frère.

Après le départ de Jaina, le Skipray Patrouilleur 24r partit harceler le bunker de commandement pour permettre à la Jedi d'entrer dans les installations sans se faire remarquer. Mais l'escorte Mandalorienne fut presque totalement détruite lorsqu'ils traversèrent un champ de mines, ce qui valut à Luke les remontrances de Fett quant à l'utilisation de ses guerriers comme des boucliers humains. Luke ne tarda à abandonner son rôle dans la bataille pour se concentrer sur Jaina, qui allait débuter son affrontement en contrebas. Le Grand Maître entra en transe et laissa Han et Leia décider des opérations, alors que la flotte de l'Alliance en Exil de Cha Niathal et la Flotte Irrégulière de la Gueule de Daala sortaient de l'hyperespace pour soutenir les forces de la Coalition Jedi.

Assaut au sol

Pendant ce temps, Jaina effectua son trajet jusqu'à la surface de Nickel One, après avoir masqué sa présence dans la Force et avoir évité puis détruit un chasseur qui l'avait repérée. Elle parvint ensuite à s'infiltrer à l'intérieur du complexe Verpine après avoir détruit une artillerie qui lui bloquait le passage. Une fois entrée, elle ne tarda pas à tomber nez à nez avec un commando Mandalorien mené par son amie Mirta Gev. Ces derniers avaient pour objectif d'éliminer les Moffs rassemblés dans l'astéroïde et avaient réussi à espionner Caedus, qui était en méditation, en ayant piraté le système de surveillance des installations.

Quelques temps plus tard, les Mandaloriens décidèrent de passer à l'assaut alors que Jaina les avait mis en garde que Caedus devait être éliminé en premier, sans quoi il les attaquerait en revers. Les guerriers n'écoutèrent pas la Jedi et firent irruption dans la salle de réunion, où ils éliminèrent quelques Moffs mais eurent également à faire à une forte opposition. Lorsque Jaina rejoignit un poste d'observation en hauteur, à travers une bouche de projection, ce fut pour voir ses amis se faire tuer par des soldats impériaux. Quelques instants plus tard, elle vit son frère faire également irruption et tuer un autre Mandalorien en utilisant la technique des Points de Rupture pour briser son armure en Beskar. Ce fut ensuite au tour de Mirta de subir les assauts du Sith. La Mandalorienne fut lourdement propulsée sur le sol avec la Force, ce qui lui brisa la colonne vertébrale et la fit chuter inconsciente. Jaina profita de cette sinistre distraction pour se mettre en position de sniper dans le but d'éliminer Caedus mais son tir ne le toucha qu'à l'épaule, ce qui la força à se replier rapidement. Caedus était déjà sur elle et utilisa la Force pour se projeter à l'intérieur du poste de projection. Jaina et Caedus activèrent leur sabre à l'unisson et un duel acharné entre frère et sœur débuta, alors que Caedus ignorait toujours la véritable identité de son assaillant.

Premier duel entre Jaina et Darth Caedus

Dès le début du combat, Caedus s'interrogea sur l'identité du combattant puisque ce dernier manipulait le sabre et la Force à très haut niveau. Rapidement, les deux adversaires quittèrent le poste d'observation pour rejoindre la salle située en contrebas, qui offrait plus d'espace pour les attaques. C'est alors que Caedus put voir le véritable visage de son adversaire et ce qu'il découvrit le laissa sans voix : il s'agissait de celui de Luke Skywalker. Caedus fut saisi d'incompréhension, incapable d'expliquer comment son oncle, qui était encore il y a quelques instants dans l'espace autour de Nickel One, pouvait se retrouver si rapidement devant lui. Depuis le vaisseau piloté par Han et Leia, Luke était en fait entré en profonde méditation dans la Force pour projeter sa propre présence physique et dans la Force à la place de celle de Jaina. De son côté, Jaina n'était ni consciente des interrogations de son frère ni des manipulations de Luke et profita de la distraction pour attaquer de plus belle.

Le premier duel entre Jaina Solo et son frère, désormais devenu Darth Caedus Le premier duel entre Jaina Solo et son frère, désormais devenu Darth Caedus

Après avoir contré les assauts et avoir essayé en vain de tuer son adversaire grâce à son lanceur de dards empoisonnés, Caedus projeta sur elle le corps sans vie d'un des Mandaloriens. Jaina fut balayée par le projectile et son armure renforcée en Beskar. Lorsque son adversaire ne se releva pas, Caedus crut en avoir fini avec le combat mais Jaina en profita pour récupérer l'épée mandalorienne en beskar du guerrier pour lui porter un dernier coup. Caedus fut pris par surprise et ne put éviter que l'arme ne lui tranche net le bras, ce qui projeta du sang sur le visage de sa sœur. Grièvement blessé et affaibli, Caedus décida de mettre un terme au combat en projetant des Eclairs de Force sur son adversaire. C'est alors qu'il découvrir le visage de sa sœur à la place de celui de Luke. En proie à la surprise et à l'incompréhension, Caedus ordonna aux Stormtroopers qui venaient de le rejoindre de ne pas s'occuper d'elle mais de traquer Luke qu'il croyait être sur place. Jaina profita de cette distraction pour se relever et prendre la fuite, après avoir reçu l'ordre d'extraction venu de ses parents.

Suites de la bataille

Depuis l'espace, Han et Leia étaient en effet les témoins du regroupement des deux flottes adverses, la Quatrième Flotte de l'Alliance Galactique et celle des Vestiges de l'Empire. Ils avaient rapidement compris que lorsqu'elles auraient totalement repris le contrôle du système, et ce malgré les deux flottes de Niathal et de Daala, il serait impossible de faire évacuer Jaina. Lorsque cette dernière fut extraite et mise en sécurité, les Jedi quittèrent Nickel One pour rejoindre leur base secrète à Shedu Maad.

Mais la bataille ne se termina pas pour autant et les affrontements entre les deux camps s'intensifièrent avec l'arrivée des forces de la Confédération qui s'allièrent à Daala et Niathal. Pour renverser la tendance, Caedus envoya sur place les forces de l'Amiral Nek Bwua'tu, ce qui mit un terme à la bataille en faveur de l'Alliance Galactique et des Vestiges de l'Empire.