Commando Impérial : La 501e

AN -19
La Guerre des Clones est terminée. Seulement, pour ceux qui ont toutes les raisons de fuir le nouvel Empire galactique, la lutte pour la survie ne fait que commencer...
Les anciens commandos de la République déchue sont dispersés. Cette élite de soldats clonés d'après Jango Fett se retrouve dans des camps opposés. Certains ont déserté pour devenir mercenaires mandaloriens sous l'égide de Kal Skirata, leur père spirituel. D'autres, restés au sein de la jeune 501e Légion du Seigneur Vador, pourchassent sans répit Jedi survivants, opposants au régime et... anciens frères mutins.
Le clone Darman est ainsi écartelé entre loyauté du sang et devoir. Mais il n'est pas le seul dont les convictions soient ébranlées. Dans le refuge de Skirata affluent bientôt de nouveaux et mystérieux clandestins qui réveillent suspicion et haine chez les clones dissidents et les Mandaloriens...

Couverture

Critique de Bard'ika

Qui mieux que Karen Traviss pouvait nous conter les aventures du clan Skirata. Suite direct de L'Ordre 66, 4ème tome de l'excellente série Republic Commando, ce premier opus de Commando Impérial nous entraîne dans une intrigue captivante au milieu de personnages auxquels on s'était attachés dans la quadrilogie précédente.

Après les évènements tragiques s'étant déroulés lors de la nuit de l'Ordre 66 qui mit fin à la Guerre des Clones et proclama le nouvel Empire, le clan du général Kal Skirata se regroupe à Kyrimorut, sur Mandalore, où il forme une grande famille. Mais plusieurs Mando'ade manquent à l'appel. Parmi eux, Darman et Niner, deux membres de l'ex Escouade Oméga. Ceux-ci sont restés sur Coruscant lors de l'extraction car Dar ne voulait pas partir sans son frère blessé. Ils se retrouvent donc tout les deux affectés dans la brigade spéciale de Darth Vader : la 501e. Ils ont pour mission de traquer et tuer les Jedi ayant survécus à la terrible nuit de l'Ordre 66. Pendant ce temps, dans le clan Mando, les désaccords augmentent avec l'arrivée de nouveaux rescapés Jedi : Kina Ha, la seule Kaminienne sensible à la force, et Tallisibeth Enwandung-Esterhazy, alias Scout, jeune padawan orpheline. Mais Skirata voit en Kina Ha un remède au vieillissement accéléré de ses fils. Il décide de la garder jusqu'à ce que le professeur Ovolot Qail Uthan puisse utiliser ses gènes de longévité.

Alors qu'Ordo, Bard'ika et Ny Vollen se rendent sur Coruscant pour extraire Niner et Dar, ce dernier décide de rester dans la 501e pour protéger son fils Kad du culte Jedi. Depuis la mort de sa femme Etain Tur-Mukan, Darman n'est plus le même et inquiète beaucoup son frère Niner qui refuse de partir sans lui. A Kyrimorut, le clan reçoit un appel inattendu d'un clone demandant asile : l'ex capitaine ARC Maze. Mais celui-ci est accompagné d'un Jedi que tout le monde croyait mort.... Kal'buir va devoir trouver une solution pour se débarrasser de tout ces jetiise et va la trouver en prenant contact avec le Jedi rebelle Djinn Altis. Mais au même moment, le général Roly Melusar confie à Darman et Niner la mission de retrouver et d'exterminer la secte d'Altis....

Un très bon roman, dans la lignée de la série Republic Commando, pleins d'actions, de révélations et de rebondissements. Même si parfois on se perd parmi la légion de personnages, il reste une excellente lecture à dévorer.

Bard'ika.

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